Franz Joseph Haydn[
( 1732 - 1809 )

Franz Joseph Haydn ( il n'utilisait jamais son premier prénom) est né le 31 mars 1732 à Rohrau sur la Leitha (Autriche), dans une famille modeste . Son père, fabricant de charrettes, adorait la musique et sa mère, Anna Maria Koller, était cuisinière chez un comte de Rohrau. Âgé de six ans, il apprit la musique auprès de Johann Mathias Franck qui s'était engagé auprès des parents de Joseph Haydn à lui donner cette formation. Dès l'âge de huit ans, remarqué à cause de sa belle voix de soprano, il devint enfant de choeur à la maîtrise de la cathédrale St Étienne de Vienne.

Il y étudia la musique par lui-même. Il fut expulsé à l'âge de 17 ans (sa voix ayant mué, son père ayant refusé d'en faire un castrat).

Joseph Haydn mena ensuite durant quelques années une vie difficile, dans la pauvreté, jouant occasionnellement de la musique lors de bals et enterrements. Devenu professeur, grâce au prêt financier d'un ami de son père, il eut l'heureuse opportunité de faire la connaissance en 1753 de Porpora dont il devint le secrétaire. Porpora, professeur de chant et compositeur renommé, lui enseigna la composition et l'introduisit dans les milieux aristocratiques. En 1757, Joseph Haydn composa ses premiers quatuors à cordes qui lui établirent sa renommée et l'année suivante il devint maître de chapelle chez le comte von Morzin. Il composa alors sa première symphonie. A cette époque, il devint amoureux d'une de ses élèves et la demanda en mariage mais celle-ci étant destinée au couvent, il accepta d'épouser sa soeur âgée de 4 ans de plus : Maria Anna Keller, dont il se sépara quelques années plus tard. Haydn n'eut aucun enfant, du moins légitime (n'est-ce pas paradoxale pour quelqu'un que l'on surnomma Papa ).

En 1761, Joseph Haydn trouva une place auprès d'une des familles les plus fortunées d'Europe : la famille des princes Esterhazy en Hongrie (à Eisenstadt puis Esterhaza).Il y resta plus de trente ans. Durant ses années, il écrivit un nombre considérable de symphonies, quatuors à cordes, concertos, sonates pour clavier, pièces pour baryton, opéras, divertissements et oeuvres de musique sacrée. La célébrité de Joseph Haydn ne cessa de s'accroître dans toute l'Europe. Les musiciens qu'il dirigeait le surnommèrent "papa Haydn" car il avait pour eux beaucoup d'attention. Mais Haydn doit aussi probablement son surnom de Papa comme "père de la symphonie"(même s'il n'en est pas vraiment non plus le père, mais il est vrai qu'il en composa une quantité colossale).

En 1781, Joseph Haydn rencontra et se lia d'amitié avec Mozart, malgré leur différence d'âge (24 ans). Ils ont exercé l'un sur l'autre une influence musicale. Après la mort du prince Esterhazy en 1791, Joseph Haydn libéré de ses obligations, séjourna à deux reprises à Londres, où il connut encore un grand succès. Puis il s'installa à Vienne. Joseph Haydn eut pour élève Beethoven en 1792, mais ses relations avec lui ne furent pas aussi bonnes qu'avec Mozart, voire difficiles.

Au début du 19ème siècle , fatigué et malade, Joseph Haydn ne composa presque plus. Il est mort le le 31 mai 1809 (pendant l'occupation de Vienne par les troupes Napoléoniennes). Sa dépouille mortelle connaîtra quelques déboires assez sordides comme la perte de sa tête ...


Références le site : http://www.pianobleu.com/haydn.html


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