Pietro Mascagnit
(1863 - 1945)

Pietro Mascagni (né le 7 décembre 1863 à Livourne, mort le 2 août 1945 à Rome) est l'un des compositeurs italiens d'opéra les plus importants du tournant du XXe siècle.

Mascagni naît à Livourne en 1863. Son père est boulanger, et sa mère meurt alors qu'il est encore très jeune.

Son père veut qu'il aille étudier le droit, mais Pietro va étudier la musique au conservatoire de Milan où il a Ponchielli comme professeur et Puccini comme condisciple.

Puis il abandonne ses études et devient le directeur d'une petite troupe d'opérette. Il s'installe dans une petite ville, Cerignola, ou il devient professeur de musique et chef du petit orchestre local.

Le jeune compositeur vit dans une relative pauvreté jusqu'à sa victoire au concours Sonzogno avec son opéra le plus célèbre : Cavalleria Rusticana (1889), d'après une histoire de Giovanni Verga. C'est le jour où il a commencé ce petit opéra (terminé très tôt) que sa première fille est née. Cavalleria est représenté en 1890, le succès est étourdissant : en moins d'un an, Mascagni est célèbre dans le monde entier.

C'est la première manifestation du vérisme musical. Suivent d'autres opéras, dont les plus célèbres furent : L'amico Fritz (1891) et Iris (1898), considéré comme son meilleur opéra, encore joué en Italie. On mentionnera aussi : Gugliemo Ratcliff (opéra commencé avant Cavalleria Rusticana, terminé après), I Rantzau, Silvano, Zanetto, Le maschere, Amica, Parisana, Isabeau, Lodoletta, Il Piccolo Marat, Pinotta (d'après une cantate de jeunesse) et Néron, plus une petite opérette : Si.

Mascagni mena une brillante carrière de chef d'orchestre. Il prononça l'éloge funèbre de son ami Puccini. Il meurt à Rome en 1945.


Références le site : http://fr.wikipedia.org/wiki/Pietro_Mascagni


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